O profeta para nossa era

William Marrion Branham nasceu no dia 6 de abril de 1909, numa pequena cabana, em Berksville, Kentucky, sendo o primeiro dos nove filhos de Charles e Ella Branham, e viveu a maior parte de sua vida em Jeffersonville, Indiana – USA. Aos vinte e dois anos de idade, casou-se com Hope Brumbach, com a qual teve dois filhos, Billy Paul e Sharon Rose Branham. E durante um período de enchente que ocorreu em 1937 no Rio Ohio, perdeu sua jovem esposa e a filhinha. Depois de viver alguns anos como viúvo, ele se casou novamente, no dia 23 de outubro de 1941, com Meda Broy, sobre quem ele faz referência, pregando na abertura do Sexto Selo: “E mesmo gostando muito dela, eu não teria me casado com ela se Deus não tivesse dito para fazê-lo…” Meda Branham lhe deu três filhos: Rebeca, Sara e José Branham.

Juventude, conversão e ordenação

William Branham, desde a tenra infância, passou por experiências sobrenaturais, incluindo muitas visões. Durante sua adolescência, foi chamado por uma astróloga, que lhe contou que ele havia nascido sob um sinal especial. A família de Branham não era religiosa; todavia, ele conta ter tido um contato mínimo com o Cristianismo durante sua infância. Branham se converteu no final da década de 1920, quando posteriormente foi ordenado pastor batista em Jeffersonville. Em 1936, Branham foi convidado a pregar em uma convenção de igrejas da Unicidade Pentecostal, e recebeu convites para nelas integrar-se. Branham, pressionado por sua sogra, inicialmente não aceitou esses convites, o que resultou grandes tragédias, incluindo a morte da primeira esposa e filha.

O sucesso de seu ministério

Por volta da metade da década de 1940, William Branham estava conduzindo campanhas de cura quase que exclusivamente com as igrejas da Unicidade Pentecostal. A expansão do ministério de Branham com a comunidade pentecostal se deu com a introdução de Gordon Lindsay em 1947, que rapidamente se tornou seu administrador e promotor. Neste tempo, muitos outros preeminentes pentecostais ingressaram junto ao seu corpo de ministros, como Ern Baxter e FF. Bosworth. Gordon Lindsay fundou a revista A Voz da Cura em 1948, que iniciou-se reportando as campanhas de cura de William Branham. A partir da metade da década de 1950, Branham sempre tratava abertamente da doutrina bíblica, indicando uma posição mais clara da Unicidade, referente à Divindade. E pelo final dos anos 50, ele mostrou que a Trindade como apresentada pela maioria das igrejas não tinha base escritural, e havia se iniciado no Concílio de Niceia com crenças pagãs de Roma.

As visitações do Anjo e os sinais sobrenaturais

Sinais sobrenaturais foram dados a William Branham a fim de encorajar as pessoas a crerem em Deus e crer nele como um profeta enviado por Deus para preparar o povo para o arrebatamento. Um sinal físico aparecia em suas mãos a fim de indicar a doença, antes mesmo de ela ser notada por médicos. Posteriormente, lhe passaram a ser revelados os segredos e necessidades individuais das pessoas por Deus para a cura. Para alguns, estes sinais e a mensagem, que ele pregou restaurando nossa fé à fé dos apóstolos, provam que Branham foi um profeta em cumprimento às profecias escriturísticas sobre os últimos tempos descritas no livro de Malaquias capítulo 4, versículos 5 e 6.

Suas experiências sobrenaturais remontam à sua infância. Como jovem, ele foi considerado “nervoso” porque desde sua juventude falava de suas visões e da voz que lhe falava como um vento, que lhe dizia: “Nunca beba, ou fume, ou polua o seu corpo. Haverá um trabalho para você fazer quando tornar-se mais velho”. Pouco depois de ser ordenado, ele estava batizando algumas pessoas em 11 de junho de 1933, no Rio Ohio, perto de Jeffersonville, quando uma ardente e brilhante bola de fogo apareceu a cerca de não mais de 50 metros do solo. Em descrições posteriores, ele noticia que na ocasião, não só ele, mas todos os presentes ouviram uma voz que disse: “Como João Batista foi precursor da primeira vinda de Cristo, a sua mensagem será precursora da sua segunda vinda!”.

Orando sozinho, tarde da noite, durante sua busca por um sentido na sua vida, na qual havia muitas coisas estranhas, em 1946 ou 1947, um anjo de luz lhe apareceu, dizendo: “Não temas. Eu sou um enviado da presença do Deus Altíssimo para lhe dizer que seu peculiar nascimento e sua vida estranha serviu para indicar que você tem uma mensagem a ser pregada às pessoas do Mundo. Se você for sincero na sua oração e fizer com que as pessoas creiam em ti, nada subsistirá diante da sua oração, nem mesmo o câncer. Você viajará por muitas partes da Terra e orará por reis, legisladores e muitos. Você irá pregar por multidões ao redor do mundo.” Seu ministério e seus encontros com grandes homens de nações foi o cumprimento desta profecia.

O compromisso de William Branham com o sobrenatural incluiu testemunhos de milagres. Em 1948, Deus lhe mostrou em uma visão que um garoto em uma bicicleta foi atropelado e morto por um carro em uma rodovia, e foi ressuscitado. Nesta data, ele pediu para que as pessoas na audiência marcassem sua declaração nas capas de suas bíblias e mais tarde a visão se cumpriu, dois anos depois numa viagem missionária a Helsinque, na Finlândia, em 1950, num acidente de carro próximo a Kuopio, Finlândia. Deus por meio de Branham, então, veio em cena, e Branham pediu para que fosse removido o lençol sobre o corpo do menino, que estava despedaçado, e lembrou-se da visão. Ele pediu para orar pelo garoto, que, após isto, levantou-se vivo no mesmo instante, na presença de todos, fato que foi publicado na revista local, e testemunhado por muitos, inclusive policiais que estavam no local.

Numa noite de 24 de janeiro de 1950, uma fotografia foi tirada durante um encontro de pregação no Estádio de San Houston, em Houston, Texas. Ele estava parado no pódio, manifestou-se um halo de fogo sobre sua cabeça. Uma fotografia deste fenômeno foi tirada, sendo a única do filme fotográfico que não se queimou. George J.Lacy, o Investigador de documentos do FBI, famoso no mundo todo, sujeitou o negativo a teste e declarou em uma conferência que, “No meu conhecimento, esta é a primeira vez em toda a história do mundo que um ser sobrenatural foi fotografado e comprovado cientificamente”. O original da fotografia está nos arquivos do Departamento Religioso da Smithsonian Institution, em Washington, DC.

Doutrinas e Ensinamentos de Branham

Com relação às profecias, indicou que lhe foram reveladas sete grandes em 1933, mas quando veio a enunciá-las em sermões gravados, indicou que as primeiras cinco já se haviam realizado, enquanto as demais pelo estado do mundo poderiam se cumprir. (Branham, William. “A era de Laodicéia” editada por Lee Vayle, §15):

* Mussolini invadiria a Etiópia e aquela nação “cairia à sua passagem.” Mas a visão dizia também que Mussolini chegaria a um terrível fim, com seu próprio povo revoltando-se contra ele.

* A visão seguinte predizia que um austríaco por nome Adolf Hitler se levantaria como ditador sobre a Alemanha, e que ele arrastaria o mundo a uma guerra. Ela mostrava a linha Siegfried e como nossas tropas teriam um tempo terrível para vencê-la. A seguir ela mostrava que Hitler chegaria a um fim misterioso.

* Haveria três grandes “ismos”, Fascismo, Nazismo e Comunismo, porém que os primeiros dois seriam absorvidos no terceiro. A voz exortava, “Observe a Rússia, observe a Rússia. Mantenha os seus olhos no rei do Norte.”

* A quarta visão mostrava o grande avanço na ciência que viria logo após a Segunda Guerra Mundial. Ela era encabeçada pela visão de um carro com capota como uma bolha de plástico, que estava percorrendo estradas super maravilhosas, de modo que as pessoas apareciam assentadas nesse carro e estava sendo disputado alguma espécie de jogo para se distraírem e não havia necessidade de motorista, não tendo nem mesmo direção.

* A quinta visão mostrava o problema moral de nossa época,(…) as mulheres começaram a se afastar de seu lugar com o privilégio do voto. Então cortaram seus cabelos, o que significa que elas não estavam mais sob a autoridade do homem, mas insistindo em direitos iguais, ou na maioria dos casos, mais do que iguais. Adotaram roupas masculinas e se enveredaram por uma moda de trajes sumários; até a última figura que vi era uma mulher despida, exceto por uma pequena folha de figo, tipo de avental.

* Se levantou na América, uma mulher linda, porém cruel. Ela mantinha o povo sob seu completo controle. Eu acreditava ser este o levantamento da igreja Católica Romana, embora eu saiba que pudesse se tratar possivelmente de alguma mulher levantando-se em grande poder na América devido a uma votação popular pelas mulheres.

* A última e sétima visão foi aquela na qual ouvi a mais terrível explosão. Quando virei-me para olhar não vi nada mais senão escombros, crateras, e fumaça por sobre toda a terra da América.

“Baseado nestas sete visões, junto com rápidas mudanças que têm varrido o mundo nestes últimos cinquenta anos, eu predigo (eu não profetizo) que estas visões já se terão cumprido por volta de 1977. E posto que muitos possam sentir que esta seja uma declaração irresponsável, em vista do fato que Jesus disse que “ninguém conhece o dia e nem a hora,” eu ainda mantenho esta predição depois de trinta anos porque Jesus não disse que nenhum homem poderia conhecer o ano, mês ou semana em que sua vinda é para ser completada. Pelo que repito, eu sinceramente creio e sustento como um estudante privado da Palavra, junto com a inspiração divina que 1977 deve terminar os sistemas do mundo e introduzir o milênio.”

Outras notáveis profecias incluem:

* Que Los Angeles e parte da Califórnia afundariam no mar. Ele disse que acreditava que isto poderia ocorrer antes que seu filho Billy Paul fosse um homem velho.

Seus últimos dias

Em 18 de dezembro de 1965, William Branham e sua família retornavam a Jeffersonville, para os feriados de Natal. Em cerca de 5 quilômetros ao leste de Friona, Texas, o veículo de Branham abalroou outro veículo, vindo na contramão com um dos faróis desligado. Com o acidente, a esposa Meda e sua filha Sarah ficaram gravemente feridas. Meda teria morrido e ressuscitado por uma oração de Branham, ainda consciente. Sarah pediu-lhe que orasse por ele mesmo para que não morresse, porém ele sabia que sua hora havia chegado. Socorridos, sua família foram removidos do carro e transportados até o Hospital de Friona, sendo depois levados ao Hospital de Amarillo, Texas. E ao chegar no hospital todos que estavam lá ficaram curados mesmo os que estavam na U.T.I. Lá, Hope Branham sobreviveu por seis dias, morrendo na véspera de Natal, em 24 de dezembro de 1965, às 17:49h. Seu corpo foi levado à Jeffersonville, onde foi sepultado.

A influência de seu ministério profético

As conversões e as demonstrações do poder de Deus em suas reuniões continuaram aumentando até os últimos anos de sua vida. Em Fevereiro de 1961, a Voz dos Homens do Evangelho Completo (agora chamados Associação dos Homens de Negócio do Evangelho Completo) afirmaram: “Nos dias da Bíblia, houve homens de Deus que foram profetas. Mas, em todos os anais da História Sagrada, nenhum destes homens teve um tão grande ministério como o de William Branham, um profeta de Deus… Branham foi usado por Deus, no Nome de Jesus”. Os ensinamentos de Branham e sua notoriedade tiveram uma profunda influência nos movimentos Pentecostal e Carismático. Branham morreu em 1965, mas os crentes da Mensagem creem que seu ministério continuará até a vinda de Cristo, pois tais ensinamentos convertem nossa fé de volta à fé de nossos pais, os apóstolos, e nos prepararão para o arrebatamento da igreja, em cumprimento às profecias dos Livros de Malaquias 4:5 “Eis que eu vos enviarei o profeta Elias, antes que venha o grande e terrível dia do Senhor”, Mateus 17:11 “Elias virá primeiro, e restaurará todas as coisas”, Lucas 17:30 “Assim será no dia em que o Filho do homem se há de manifestar” e Apocalipse 10:7 “…se cumprirá o segredo de Deus…”.

Branham revelou que as Sete Igrejas de Apocalipse capítulos 1 ao 3 (Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardes, Filadélfia e Laodicéia) representam Sete Eras da Igreja Gentílica, tendo cada qual um mensageiro. A sucessão de mensageiros foi: O Apóstolo Paulo de Tarso, Irineu de Lyon, São Martinho de Tours, São Columba, Martinho Lutero, John Wesley e William Branham. Com base nos sinais que seguiram seu ministério, cremos plenamente que William M. Branham é o Profeta Elias prometido para nossos dias. É difícil medir a influência de Branham em outros evangelistas deste período, mas certamente foi ele o pioneiro dos avivamentos em tendas. Branham é sempre mencionado como o líder do primeiro avivamento da segunda onda do pentecostalismo, que varreu os Estados Unidos depois da Segunda Guerra Mundial. Entre aqueles que iniciaram ao mesmo tempo de Branham e de parte da segunda onda do Pentencostalismo (final de 1940 até metade dos de 1950) foram Jack Coe, Oral Roberts e A. A. Allen. Vale ressaltar que William Branham foi um dos primeiros pregadores de “fé” que não pregaram apenas a vinda do Espírito Santo nos últimos dias, mas deram ênfase na fé para cura, como fizeram Coe, Roberts e Allen.